台風のなかで考える

こんにちは。ひなたざかの母です。

また台風ですね。しかもかなり大型の…

昨日は中生種のりんごを、「台風の前に」と色づきを見ながら収穫をしました。我が家のりんご畑はまわりを木に囲まれていて、大風がふいても木に守られてきたのですが、収穫直前のりんごは落ちやすくなっていることもあり、収穫できるものは収穫しておこうと。

はぜかけした田んぼの稲も、はぜが倒れやしないかと心配ですが、こればかりはどうしようもないので、祈るばかり。りんごが落ちませんように、はぜも倒れませんように…

早くに稲刈りした田んぼは、一昨日2人で脱穀をして、今朝は新米。ごはんっておいしいなぁ。昔はごはんがこんなにおいしいなんて思わなかったな。いや、ほんとウマイ。

それにしても、自然災害がだんだんに酷くなってきたように思います。こんなに深刻な被害の自然災害が連続しておこること。地球の環境破壊がすすんでいることと、無関係ではないでしょう。今この現代に生きる私たちにとって、環境が破壊されていくことを、もっともっと自分に引き寄せて考えなくてはならないんだろうと思います。無責任でいることはできないと。

科学が進化して、環境破壊を止めてくれるとか、そんな期待をするよりも、自分に少しでもできること。進みすぎた文明を、後戻りさせろとは言わないけれど、生活を見直してみたい。もっともっと、できることがあるんじゃないかと。エネルギーを使いすぎてはいないかと。「買う」ということだって、いま買おうとしているものが、どれだけのエネルギーを使って生産され、どれだけのエネルギーを使って運送されてきたものなのかって、考えること。
本当に本当に、むずかしいのだけれど。 。

今回の台風で、あまりひどい被害がありませんように。

虫さん、こんばんは。

こんばんは、ひなたざかの母です。

この時間になると、秋の虫の声が涼やかに、でもうるさいくらいに聞こえています。いろんな種類の虫の音。少し前にはカエルの大合唱が聞こえていたと思ったら、、季節はうつろいゆくものですね。

それにしても虫の声、さすがにすごいなー。と思っていたら、家の中で鳴いているヤツがいました…虫さん、ようこそ。呼んだつもりはありませんが。。我が家での虫さんは、刺すヤツ以外は黙認されております。まぁ、特別に害もなさそうだし、目くじらたてることもないかと。共存。かといって「来ておくんなせー」と歓迎しているわけではないのですが、過ごしやすいのでしょうか。

たぶん近頃の家の感覚からすると不潔というか、汚いっちゅうか、まぁ少なくとも違和感があるのだろうな、と。でもね、虫も生きられないような家だったら、やばくないですか?というのは冗談で、実際どうしたらいなくなるのか分からない、というのが本当のところです。

何年も空き家だったこの家に引っ越してきたときは、本当に大量の虫にびっくりするやら呆れるやらでしたが、そのときからすると、大分減りました。かといって全くいなくなる日は来ないでしょう。

時々、雨降りのあとにカエルが跳ねているときもあり、そのときはそっとお外に帰してあげています。

ご注文ありがとうございます

8月の終わり、ようやく今年のりんごのお知らせのお手紙が出来上がり、いつも買っていただいている皆さんに送付することができました。ふう、これでひと安心だわー。と思っていたら、翌日からさっそく我が家のFAXが鳴り響き、うれしいご注文が次々に届いています。

そうだ!お手紙を出したら注文がくるんだった!!いや、当たり前なようですが、本当にうっかりというか何というか、びっくりしました。…驚きましたが、ありがたいです。この時期以外はひっそりとしているFAXつきの固定電話、彼に1年に1回の出番がやってきて、一生懸命がんばっています。

春はわたしが作業をしている間、毎週りんご畑で遊んでいた子どもたちも、熱中症にならないよう夏の暑い時期は畑には行かずに過ごします。先日ひさしぶりにりんご畑にいくと…「りんごがでっかくなってる~!!」と大はしゃぎ。りんごの木に登ったところをパシャリ。早い品種のりんごを味見すると、まだ酸っぱいけど、それでも美味しい。

よーし、皆さんにおいしいりんごをお送りできるように、頑張りますね!

晴耕雨読というし、長梅雨だし

以前は本を読む暇もなくて、忙しい忙しい、と思っていたのが、なんだかこの頃、いそがしくたって本くらい少しくらい読んでもいいんじゃないか、と思うようになり、とりあえずそこらへんに転がっている本を読んでいる。

オットも似たような考えに至ったのじゃないか、と思う。なんだかこのところamazonで購入したらしき古本や中古CDがちょこちょこと届き、本やCDが詰め込まれた棚から、本やCDがあふれ出している。だから、読む本には困らない。オットの興味のある本しか読めないけれど、とりあえずあふれ出した本の中から適当なものを読んでいる。

でも先日は、そのような本の中から読んでいた本で、ひどく困らされた。本のせいで鬱々とした気分になり、そのせいで体調も悪くなり、その不調からしばらく抜け出せなかった。

わたしがいま本当に読みたいなぁ、と思うのは、生活の本だ。戦前・戦後を生きた人たちの、生活の書があれば、ぜひ読んでみたい、と思う。でも石井桃子さんの話からすると、その頃の文筆業につくような人は、たいていが苦労をしらない「手のきれいな男の人」で、生活をになっていたであろうごつごつした手のおっかさんたちの本というのはないのかもしれない。昔の人たちの日々の記録。

こうやって書いておけば、そのうちにオットがそのような本を買って、家に届くかもしれないと思いつつ、書いた。

なんだかプラスチックごみだとか、なんだとか、売っているものを買うことも、なにもかも、いやになることがある。スーパーでプラスチック包装していない商品だけを見つけて買うことは、不可能にちかい。豆腐屋さんがぷっぷーといってきて、お鍋をもって買いにゆけたらどんなにいいだろう。 そんな時代の本を読みたいなぁ、と思う。

今日は午後から雨予報なので、畑仕事は午前中で終わりにして、家に帰ってきた。午後からは、いただきものの無農薬あんずでジャムづくりをしようと思う。わたしは、働き者かもしれない。雨でも結局、働いているのだから。

田んぼの草をとりながら

こんにちは。なんとも久しぶりの、ひなたざかの母です。

4月からは忙しく、書くことももちろんたくさんあって、りんごの花が咲いただの、りんごの実がついただの、摘果作業をしているだの。お米の種をまいただの、苗が育っているだの、田植えをしただの。

でもなんと忙しい忙しい、といっていてブログをまったく更新しないうちに、摘果作業(1輪摘果と仕上げ摘果)もひと段落し、田植えも終わり、稲も育ってきてしまった。

その間に大阪からの修学旅行の中学生、5校から計19人が我が家に滞在しにきたりもし、本当に書きたいことがいっぱいあって。それなのに。 時間がたつのはあっという間ですね。

これは田植えをしていたら、苗のハウスを貸してくれた近所のばあちゃんが「田植えの祝いに」とくれたおこわと、苗。神様にもお捧げして。「田植えは祭りじゃからね」と。

その小さかった稲もぐんぐん育ち、でも稲とともに草も育ち、わたしは今日も草と戦っていた。一昨日も昨日も、草をとっていた。明日もとるかも。

草をとりながら、いろいろ考える。草をとっていたって、わたしの頭の中は自由なのであるから。自由に考えていたら、ふと、ブログを更新することを思いつき、こうして更新してみた。

りんごの方の作業がすこうし落ち着いてきてから、ちょこちょこと本を読んだりもして、でもその本の内容に心がすっかりやられて、立ち直れなくなったり。そんなことも、草をとりながらまた思い返してみたり、こうやって言葉にして少しずつ吐き出すことで、私の中のなにかになったり、するんだろうか、と思う。

みそ仕込みました。

ということで、先日の麹をつかって今年もおみそを仕込みました。

麹づくりと平行して、昨年とれた大豆を洗い、水にほとばし、大釜で煮て、保育園とかのお友達を呼んでみんなわいわいで作った。

昨年までは、親戚のうちでやらせてもらっていたので、我が家で仕入れるのは今年が初めて。土蔵の中に、昔の釜が眠っているのは知っていたけれど、住み着いて9年で、初めてお天道さまの下に引っ張り出してみました。わずかに錆はあるもののたいへんきれいな鉄釜です。お隣さんに聞いたところ、みそ煮や葬祭の湯沸しなど、戦前から隣近所で大切に使っていたものらしい。「戦時中には軍に供出しろって話もあったけど、この釜は出さなかった」とのこと。長年、という言葉では言いあらわせない暮らしが染み付いています。「今じゃ使うもんもいねえし、もったいないからどんどん使え」とのお言葉に甘えて1斗5升の豆を薪の火で煮た。ちょっと焦げた。

さらに。煮豆を餅つき機で潰そうとしていると、また別の近所のおばあちゃんが、「まめ潰すにいい機械があるよ」と、電動の搾り出し式の豆潰し機を使わせてくれました。「うちじゃもう使わないから、あんた家で使うならあげるよ」と。むにゅ~、と潰れた豆が出てくるのには子どもたちもおお喜び。たいへんいい調子です。

麹はまあ、ぼちぼちの出来だったけれど、こねこねを手伝ってくれたこどもたちから、いろいろ教えてくれたご近所さん、80歳の年齢差の皆で作った、うちのお米と大豆のみそ。

みそをこねている時間は、じっさい1時間にも満たなくて、あとは皆でお茶をしたりして、年中行事のお祭りみたいなものです。みそは秋ごろから食べられる予定です。

麹をしこむ

おはようございます。ひなたざかの母です。

週末におこなうお味噌づくりのため、オットが昨日から麹を仕込み始めた。

ふかしたお米に麹菌をまぶして、かんましています。

味噌づくりの豆に続き、自分たちのお米で麹も仕込むようになってから、5年目くらいでしょうか。「こーじくん」は、お布団の上でシーツにくるまれ、ビニールにくるまれ、湯たんぽをのせられ、お布団をかけられしっかり保温されて、我が家の2階にいる。

時々かんましながら、40℃前後を保つようにする。かんますると暖かくて、なんだかやさしい感じがして気持ちがいい。麹のなんともいえない、いい匂い。

さあ、今年の麹づくり、お味噌づくりもうまくいくといいのだけれど。。

昨日は天気が悪く、家の仕事をしていた。子どもたちが新学期に持っていくぞうきんをミシンで縫う。子どもが一人だけだったときには雑巾も手縫いで縫っていたのだけれど、4人が小学校やら保育園にいくようになったら、一人2枚の雑巾も、8枚縫わなければいけないわけで、ミシンで縫うようになってしまった。

それにしても、「雑巾は新しいタオルでつくるか、市販のものを買ってください」といわれるのだけれど、それっておかしくないのか。考えながらつくる。タオルを買ってつくるなら、雑巾を買ったほうが安い時代。

バーバたちや、近所のばーちゃんたちには共感がえられても、私の感覚のほうがおかしい、といわれるようになるのだろうな。

だんご

いつもお世話になっている精米所で、米粉を挽いてもらったので、子どもたちとだんごをつくった。みんなでまるめて、くしに刺して、こんろで炙ってみたらしのたれ(これもつくった)をからめて、あっという間にたべてしまった。たれもなめ尽くした。

たべる前にあわてて撮った写真である。6人家族なのに7串ある。右端のは竹串が焼け落ちた。そこから3番目のは、やおくんが作ったやつだ。

米粉がたくさんあると、たいへん気軽にできることがわかった。またつくろう。ちょくちょくつくろうとおもう。

ジャムをつくる

こんにちは、ひなたざかの母です。

今日は雨。晴れの日は外に仕事に行くから、ブログを書くのは雨の日が多くなる。毎回「雨です」と書くと、長野って雨が多いのかな?って感じがする。でもそんなことはないですよ。

今日は雨で、オットはおしょうゆ搾りの仕事にいってしまった。それで私は冬の間に家でしたいなー、と思っているいくつもの仕事のうちから、りんごジャムをつくることにした。

ジャムづくりは、東京で母と一緒にパン屋さんをやっていたときに、お店で売るのにつくり始めたのだけれど、パン屋さんがなくなってしまっても、そのまま続けている。イベントのときにちょっと売ってみたりもするけれど、基本的には「差し上げ用」。家に遊びにきてくれたお友だちや、ちょっとどこかにいくときのお土産、なにか宅急便で送るときに端っこにいれておいたり。

長野は果物がたーくさんあるので、季節によって、あんずやプルーン、桃、いちじく、巨峰のジャムなどつくっている。オットは人から色々もらうのが得意なので(そんなことが得意とか不得意とかあるの?って思うけれど、本当によくいろんなものをもらってくる)、果物も食べきれないくらいたくさんのことがあって、果物が悪くならないうちになんとかジャムに加工している。私は瓶とお砂糖を用意するだけで、差し上げるのに困ることのないだけのジャムができる。ありがたいことです。

りんごジャムは、すりおろしのりんごと、刻んだリンゴを半々にするといい感じがする。それにレモンをしぼって、ピールもはいればわたしの一番好きな味。ことこと煮るよりは、強火で、時間をかけすぎないで、さーっと煮ると、美味しい。


おひなさまの写真をブログに、と思ったままなかなか更新しなかったことを思い出して、ジャムと一緒にうつしてみたら、なんか変。

りんごのジャムはクリームチーズとよくあう。りんごのジャムだけじゃなくって、手づくりのジャムはチーズと本当によくあう。それで、できあがったジャムをチーズと一緒に味見する。

台所はジャムの甘ーいにおいがしている。できたての瓶が、12本並んでいる。オットは今ごろ、おしょうゆの匂いのなかにいるのだろうな。

おひな様の場所

こんにちは。ひなたざかの母です。

オットもブログを書こうかなぁ、というので、どちらが書いたものなのかわかるように、「母です」と告げることにした。

このところずーっとりんごの木の剪定作業していたのだけれど、今日は雨。お山は雪も降っていたのだけれど、ここより標高の低いりんご畑は雨だった。

それで、剪定作業はおやすみなので、家でいろいろをしていた。いろいろって言っても、ほとんどが片付け。片付けても、片付けても、まだ散らかっているのはなぜなのでしょう。

1月に声をかけてもらって、5月から都会の中学生の修学旅行の受け入れを始めることになったので、少しでも我が家が居心地のいい場所となるよう。さあ、片づけだ!と思ったのだけれど、そういえば、おひな様も出さなきゃいけないことにふと思い当たり。急きょ、おひな様の場所づくりをはじめた。

なにしろ我が家のおひな様は、わたしが産まれたときにいただいた、30年以上前のものなのだが、なんとも立派な七段飾りで、ちょいと出す、っちゅうわけにはいかない。

出すのも片付けるのも、ほんと一苦労なおひな様なのだけれど、なにしろ我が家にはかわいいかわいい女の子たちが三人もいるのです。三人もいるのであるから、出さないわけにはいたない。それになんだかんだ、私も一年に一度会えるおひな様が楽しみでもあるし・・・

ここらでは月遅れでおひな様のお祝いをするので、我が家のひな祭りはオットのお誕生日の四月三日。次の土曜にみんなでおひな様を飾って、ひと月たっぷりおひな様と過ごそうと思う。飾ったら写真をのせますね。